Durante il tardo dominio ottomano (1517-1917), l’altopianio centrale della Palestina era diviso in tre distretti principali, i distretti di Nablus, Gerusalemme e Hebron, che costituiscono il territorio proprio alla Cisgiordania. Questi tre distretti rappresentavano i principali luoghi in cui si trovavano i villaggi principato.

Storicamente esistevano 24 villaggi principato situati sull’altopiano centrale della Palestina. Gli esempi meglio conservati si trovano nelle regioni dell’altopiano di Nablus, Gerusalemme e Hebron: Sanur, Arrabeh, Kur, Beit Wazan, burqa, Deir Istia, Jamma’in, Sebastia, Abu Ghosh, Ras Karkar, Deir Ghassaneh, Nelean, Iibwein e Dura.

I villaggi rappresentano un orizzonte architettonico omogeneo, limitato all’altopiano centrale della Palestina. Durante il 18 ° e 19 ° secolo, questi altipiani sono stati suddivisi in ventiquattro domini amministrativi (sceiccati), governati da sceicchi di origini nobili e ricche. I villaggi in cui risiedevano gli sceicchi e i loro clan furono chiamati “villaggi principato”.

I villaggi principato riflettono il ruolo sociale e politico svolto in quel periodo dalla leadership politica locale degli sceicchi; questi “capoluoghi di contea dei leader locali” erano particolarmente interessanti per il loro stile architettonico. Ne era un carattere distintivo per dimensioni e organizzazione spaziale. Il sistema feudale nell’ altipiano centrale rifletteva il diverso approccio adottato dal governo ottomano quando il suo potere politico centrale cominciò ad indebolirsi e si affermò sempre più quello del governatore della città e della leadership locale. Le grandi famiglie, ansiose di ottenere maggiore potere, svolsero un ruolo cruciale in questo sistema.

Lo sceicco, che godeva di uno status sociale e politico elevato, operava da esattore delle tasse in tutti i villaggi del suo sceiccato per conto del governo ottomano. Di conseguenza, gli sceicchi acquisivano enorme potere e autorità, che si riflettevano nel loro stile di vita.